15. jul 2018

VM-gull til Frankrike - raser etter skandale

15. jul 2018

15. jul 2018

Om litt over en time braker det løs i årets aller siste kamp i fotball-VM.

Frankrike er nummer sju på FIFAs rangeringsliste, mens motstander Kroatia er nummer 22.

«Les Bleus» har vunnet VM én gang, det var på hjemmebane i 1998. I 2006 ble de nummer to etter å ha blitt slått av Italia i finalen.

Kroatia på sin side har aldri vunnet, og spiller i tillegg sin aller første VM-finale i historien. Deres beste resultat er en tredjeplass, fdet skjedde i 1998.

Det skal dog nevnes at Kroatia var en del av Jugoslavia mellom 1930 til 1990, og har noen gode plasseringer fra den tida: I 1930 kom Jugoslavia til semifinalen, mens de i 1962 ble nummer fire. I 1990 kom de til kvartfinalen.

15. jul 2018

Slik stiller lagene

Da nærmer vi oss VM-finalen 2018!

Slik stiller lagene:

Kroatia XI (4-3-3): Subasic - Vrsaljko, Vida, Lovren, Strinic - Rakitic, Brozovic, Modric - Rebic, Perisic, Mandzukic.

Frankrike XI (4-2-3-1): Lloris - Pavard, Varane, Umtiti, Hernandez - Pogba, Kanté - Mbappé, Griezmann, Matuidi - Giroud.

15. jul 2018

Hazard hinter til Real Madrid-overgang

Ryktene har svirret rundt VM-stjernene etter at Cristiano Ronaldo meldte overgang fra Real Madrid til Juventus.

Eden Hazard har blitt ryktet til den spanske hovedstadsklubben i lang tid, og pekes nå ut som den fremste kandidaten til å erstatte Ronaldo.

Etter bronsekampen i går hintet den lille belgieren om at han ønsker seg til Real Madrid.

– Etter seks flotte år i Chelsea, så er det kanskje på tide å oppdage noe nytt. Spesielt etter dette verdensmesterskapet. Jeg kan bestemme om jeg vil bli eller dra, men Chelsea tar den endelige beslutningen - hvis de vil la meg gå. Du vet min foretrukne destinasjon, sa Hazard, ifølge den belgiske journalisten Kristoff Terreur.

Terreur følger de belgiske spillerne som spiller i Premier League.

Hazard har også blitt ryktet til Barcelona.

– Vi alle vet at jeg alltid har hatt det bra i Chelsea. Jeg har blitt ryktet til alle de store klubbene før. Neste uke blir det Bayern. Nei da, jeg tuller. Dere alle vet hvor min foretrukne destinasjon er, gjentok Hazard.

Maurizio Sarri ble i går bekreftet som ny Chelsea-trener. Britiske medier har tidligere skrevet at Chelsea måtte kvitte seg med Antonio Conte hvis Hazard skulle vurdere å fornye sin kontrakt, som binder ham til Chelsea i to år til.

– Vi visste en stund at Sarri kom til å bli den nye manageren. Er han en god manager? Hvis han lar meg vinne trofeer, så er han det. Dries Mertens har fortalt meg at han er en god trener. Vi må jobbe hardt. På den italienske måten, men det er vi vant til med Antonio også, sa Hazard om den nye treneren.

Den spanske avisa AS hevder at Real Madrid er villig til å tilby 170 millioner euro for belgieren.

Hazard scoret tre mål og hadde to målgivende i VM. Belgieren er en het kandidat til å få utmerkelsen som VMs beste spiller.

Toru Hanai / Reuters / NTB Scanpix

15. jul 2018

Veien til finalen

VM-finalen mellom Kroatia - Frankrike starter klokka 17.00.

Kroatia vant gruppa si bestående av Argentina, Island og Nigeria.

I åttedelsfinalen vant de 3-2 (1-1) etter straffesparkkonkurranse mot Danmark.

I kvartfinalen vant de 4-3 (2-2) etter straffesparkkonkurranse mot Russland.

I semifinalen vant de 2-1 etter ekstraomganger mot England.

Frankrike vant gruppa si bestående av Danmark, Australia, Peru.

I åttedelsfinalen vant de 4-3 mot Argentina.

I kvartfinalen vant de 2-0 mot Uruguay.

I semfinalen vant de 1-0 mot Belgia.

Kroatia har måttet spille ekstraomganger i samtlige utslagsrunder etter gruppespillet, noe som tilsvarer én mer kamp enn Frankrike.

Jewel Samad / AFP Photo / NTB Scanpix

14. jul 2018

Stolt Martinez

Belgias landslagssjef Roberto Martínez mener at landets fotballstjerner har knekket en kode på sin vei mot bronse i fotball-VM.

– De ville ikke lenger stole på talent alene, de ville jobbe som et lag. Innsatsen og viljen har vært fenomenal. De ville gjøre landet stolt, hver eneste «rød djevel»-tilhenger stolt, sa han etter 2-0-seieren over England.

Belgia vant seks av sine sju kamper i VM-sluttspillet. Semifinaletapet mot Frankrike gjorde at finalen glapp, men laget slo tilbake i bronsekampen.

– Det var en kamp vi ville vinne. Når man slår Brasil og kommer til semifinale, vil man selvsagt ha pokalen. Men vi la bak oss skuffelsen og skrev historie, sa Martinez.

Belgia tok seg til VM-semifinale også i 1986, men tapte den gang bronsekampen mot Frankrike. Denne gang reiste ikke laget tomhendt hjem.

Vår type fotball
– Generasjonen fra Mexico-VM i 1986 har vært en inspirasjon for belgiske fotballspillere. Nå har denne gruppen overgått dem, og det er en stor bedrift. Ikke bare det, vi gjorde det ved å spille belgisk fotball, vår type fotball. Samholdet og den taktiske fleksibiliteten viser hva slags fotballnasjon vi ønsker å være, sa Martinez og listet opp noen av lagets bedrifter.

– Vi vendte 0-2 til seier mot Japan. Vi målte oss mot Brasil og slo dem. Vi scoret flere mål (16) enn noe annet belgisk lag i VM-historien. Vi hadde 10 ulike målscorere, som er tangering av rekorden til Frankrike (1982) og Italia (2006), sa han.

– Det viser lagets styrke, og det viser at vi er et lag.

Pengene tilbake
Eden Hazards 2-0-mål mot England ga for øvrig mange belgiske fans ekstra grunn til å feire. En elektronikkjede hadde lovet alle som kjøpte TV under VM pengene tilbake dersom Belgia scoret flere enn 15 mål i mesterskapet.

– Djevlene scoret flere enn 15 mål! Alle som kjøpte TV får pengene tilbake, tvitret kjeden lørdag.

Ifølge nyhetsbyrået Belga hadde kjeden tegnet forsikring mot den belgiske målflommen.

(©NTB)

14. jul 2018

England gjør fem endringer

Det har blitt spekulert i at lagene kommer til å stille med B-preget mannskap.

Belgia gjør to endringer på laget som tapte 1-0 mot Frankrike. Thomas Meunier er tilbake i startoppstillingen etter at han var suspendert til semifinalen. Marouane Fellaini går ut.

Youri Tielemans kommer inn for Mousa Dembele på midten.

England gjør fem endringer. Ut går Young, Lingard, Henderson, Alli og Walker. Inn kommer Rose, Delph, Dier, Loftus-Cheek og Jones.

Belgia XI (3-4-3): Courtois - Alderweireld, Kompany, Vertonghen - Meunier, Tielemans, Witsel, Chadli - De Bruyne, Lukaku, Hazard.

England XI (3-5-2): Pickford - Jones, Stones, Maguire - Rose, Delph, Loftus-Cheek, Dier, Trippier - Kane, Sterling.

14. jul 2018

Etter kritikken: – Vi er motiverte

Flere har kritisert det faktum at England og Belgia må spille bronsefinale i VM, men England-manager Gareth Southgate insisterer på at de er motiverte før kampen.

– Vi er motiverte til å avslutte med en medalje i VM, noe bare ett engelsk lag har gjort tidligere. Vi skylder landet vårt å avslutte på en bra måte. Dessuten har vi allerede tapt mo Belgia, sier Southgate ifølge Daily Mail.

England tapte 2-1 mot Kroatia i semifinalen i VM, mens Belgia tapte 1-0 mot Frankrike.

De to bronsefinalistene møttes i gruppespillet. Da vant Belgia 1-0.

– Når det gjelder vår mentalitet, så har det selvsagt vært noen tunge dager for oss. Vi var tjue minutter unna VM-finalen, og så i ekstraomgangene ti minutter fra en straffesparkkonkurranse der vi kunne tatt oss til finalen, sier Southgate.

John Arne Riise og England-legenden Alan Shearer er blant de kritiske røstene til bronsefinalen.

– Poengløst! Spillerne er skuffet over at de ikke kom til finalen. Helst vil de bare hjem. Poengløst! sier Riise.

– Kampen om tredje- og fjerdeplassen er fullstendig idioti. Det er det siste en spiller ønsker, mener Shearer.

Belgia - England starter klokka 16.00.

Giuseppe Cacace / AFP Photo / NTB Scanpix

Riise slakter bronsefinalen

11. jul 2018

Strømpetrøbbel for England

Det internasjonale fotballforbundet (FIFA) har tidligere straffet Sverige for å bruke ikke-godkjente strømper under VM. Nå har England lidd samme skjebne.

Englands fotballforbund (FA) er ilagt en bot på 70.000 sveitserfranc (vel 565.000 kroner) etter at Dele Alli, Eric Dier og Raheem Sterling brukte merkevaresokker over Englands offisielle Nike-strømper i kvartfinalen mot Sverige. Det er i strid med FIFAs markeds- og utstyrsreglement.

Også Uruguays fotballforbund må punge ut. Uruguay ble ilagt en bot på rundt 405.000 kroner etter én spiller brøt reglementet i kvartfinalen mot Frankrike.

England og Uruguay er ikke de første som blir straffet for bruk av feil strømper. Sverige mottok en tilsvarende bot etter åttedelsfinalen mot Sveits.

Boten er den nest høyeste i VM. Argentina måtte ut med rundt 850.000 kroner etter at supporterne deres kastet objekter og kom med homofobiske tilrop.

(©NTB)

11. jul 2018

Dødballspesialister

Ingen scorer mer enn England på dødball i årets VM.

11. jul 2018

Mourinho imponert over Pogba

Paul Pogba var sentral da Frankrike tok seg til VM-finale. Nå høster franskmannen ros fra Manchester United-trener José Mourinho.

– Jeg synes det var en veldig god opptreden av Pogba. Pogba var moden. Han spilte kampen med stor modenhet. Når han måtte holde posisjonen og beholde kontrollen på kampen, så gjorde han det, sa portugiseren under en direktesending på Russia Today tirsdag kveld.

Det har vært spekulert i at Mourinho og Pogba har problemer med å samarbeide i klubblaget. Under VM har den 25 år gamle midtbanespilleren derimot blomstret.

– Da Deschamps tok av Giroud for å få på N’Zonzi, så hadde Pogba mer frihet. Men han hadde friheten til å ikke gjøre tåpelige ting, samtidig som han evnet å holde ballen unna farlige områder. Han klarte å holde på ballen, samt å assistere Griezmann til en stor sjanse. Han var veldig, veldig moden.

Pogba var fornøyd med avansementet til VM-finalen, men poengterer at jobben ikke er fullført.

– I dag er vi glade, men det er fortsatt et stort, stort steg igjen, så vi må fokusere. Vi kan nyte dette litt, men vi må fokusere på finalen. EM var for bra, jeg tenker på dette hele tiden. Vi var der (i finalen), vi var nære ved å vinne tittelen, og vi feilet. Jeg ønsker ikke at det skal skje igjen, sa 25-åringen til L'Équipe.

(NTB)

AFP

11. jul 2018

En million så VM-semifinalen

TV 2 kan smile bredt etter Frankrike – Belgia. På det meste var over en million seere innom semifinalen i fotball-VM. Nå venter mer VM-moro.

928.000 seere i snitt fulgte tirsdagens kamp fra Russland-VM. Rundt kampslutt var hele 1.137.000 låst til TV 2s skjerm.

– Det er fantastiske tall på den første semifinalen, hvor over 1,1 millioner seere fulgte Frankrike mot Belgia på det meste, sier PR- og mediesjef Jan Petter Dahl i TV 2.

Kanalen hadde en andel på 82,8 prosent av titterne i seergruppen 20-49 år. TV 2s kanaler hadde samlet en dagsandel på 58,3 prosent.

Nå sikter TV 2 mot full dominans i det norske TV-markedet onsdag. Engelsk fotball står svært sterkt i Norge. Det kan gi kanontall.

– I kveld viser vi den andre semifinalen mellom England og Kroatia. Vi forventer naturligvis høye tall også for denne TV 2-sendte kampen, sier Dahl.

Frankrike slo Belgia 1-0. Samuel Umtiti ble matchvinner tidlig i 2. omgang.

(NTB)

11. jul 2018

Liverpool vil ha VM-profil

Liverpool håper å sikre seg Stokes sveitsiske landslagsspiller Xherdan Shaqiri før klubben reiser på USA-turné.

Shaqiri vil ventelig koste 12 millioner pund, skal en tro Daily Mail.

Sveitseren har to år igjen av kontrakten med Stoke, men klubbens nedrykk fra Premier League gjør at spilleren kan gå for en lagt lavere overgangssum enn normalt.

Kantspilleren er for øyeblikket på ferie, men Liverpool håper å få Shaqiri på plass før avreisen til USA 21. juli.

Shaqiri var Stokes toppscorer sist sesong med åtte mål, men kunne ikke berge laget fra nedrykk til Championship. Sveitseren vartet også opp med sju målgivende pasninger. Også det var best i Stoke forrige sesong.

I sommer har Shaqiri vært god for Sveits i VM.

(NTB)

Scanpix

10. jul 2018

Frankrike til finalen. Lukaku slaktes